Ask the Expert

My daughter (with Down syndrome) signed up for Special Olympics and we were told she needs an x-ray of her neck. Why does she need this?

As you may be aware, children with Down syndrome have problems with ligament laxity (looseness) and this can occur in the cervical spine (neck), especially at the occiput (back of the head) – C1 veretebra (occipital-atlanto) and C1-C2 vertebrae (atlantoaxial) levels. Cervical spine x-rays can help determine whether there is ligament laxity and/or instability at these levels of the neck. If there is evidence of instability of the cervical vertebrae, the child may be at risk for catastrophic neurologic damage with even imild cervical spine injury. Consequently, they should not participate (and will not be allowed to participate) in Special Olympics. In addition, they may require surgical treatment of their instability (i.e. cervical spine instrumentation and fusion), which we do here at Riley.

Jodi L. Smith, PhD, M.D

Pediatric Neurosurgery

Riley Hospital for Children

Assistant Professor of Surgery

Indiana University School of Medicine

 

Pregunte a los expertos ...

P: Mi hija (con síndrome de Down) se inscribió en las Olimpiadas Especiales y nos dijeron que ella necesita una radiografía del cuello. ¿Por qué necesita esto?


A. Como es de su conocimiento, los niños con síndrome de Down tienen problemas con la laxitud de los ligamentos (flojedad) y esto puede ocurrir en la columna cervical (cuello), especialmente en el occipital (parte posterior de la cabeza) - C1 veretebra (occipito-atlanto) y los niveles de C1-C2 (vértebras atlas y). Columna cervical radiografías puede ayudar a determinar si existe laxitud del ligamento y / o inestabilidad en estos niveles del cuello. Si hay evidencia de inestabilidad de las vértebras cervicales, el niño puede estar en riesgo de daño neurológico catastrófico, incluso con imild lesión de la columna cervical. Por consiguiente, no deben participar (y no se le permitirá participar) en las Olimpiadas Especiales. Además, pueden requerir tratamiento quirúrgico de la inestabilidad (es decir, la columna vertebral cervical instrumentación y fusión), lo que hacemos aquí en Riley.

Jodi L. Smith, PhD, M.D

Pediatric Neurosurgery

Riley Hospital for Children

Assistant Professor of Surgery

Indiana University School of Medicine